Anonim

SpaceX heeft bevestigd dat slecht weer en een ongelukkig gebrek aan hardware ervoor hebben gezorgd dat de tweede Falcon Heavy-middenkern van het dek van het droneschip is afgegleden. Natuurlijk houd ik nog steeds van jou, hoewel CEO Elon Musk suggereert dat het motorgedeelte van de raket kan worden hersteld .
Ondanks het feit dat alle drie de Falcon Heavy Block 5-boosters met succes zijn geland na het commerciële lanceringsdebuut van de raket, haalt het accidentele verlies na de landing van de centrale kern B1055 een beetje van de wind uit de zeilen van het hele herstel. Afgezien van te voorkomen hardwarevernietiging, dit mag geen afbreuk doen aan het kritische feit dat zijboosters B1052 en B1053 veilig en wel zijn in SpaceX's Cape Canaveral Landing Zone (LZ), en nog steeds Falcon Heavy Flight 3 zonder vertraging moeten kunnen ondersteunen. Deze anomalie dient ook als een beetje een abrupte herinnering aan hoe moeilijk de veilige landing en het herstel van gigantische raketboosters van de orbitale klasse eigenlijk zijn.

?

- Lars Blackmore (@larsblackmore) 15 april 2019

Volgens Musk werd het verlies van Falcon Heavy B1055 veroorzaakt door een combinatie van slecht weer en het verrassende feit dat de robotachtige raketvanger van SpaceX nog moest worden aangepast om Falcon Heavy-middenkernen te ondersteunen. Octagrabber wordt gebruikt om Falcon-boosters te beveiligen na het landen van droneschepen om de veiligheid van de herstelploeg van SpaceX beter te waarborgen. In alles behalve stille zeeën, eindigen massale, geleegde Falcon-boosters vaak rond het drone-scheepsdek - ironisch genoeg was een van de bewezen vluchtboosters die op Falcon Heavy's lanceringsdebuut vloog bijna verloren door (blijkbaar) dezelfde faalmodus dat heeft nu B1055 tot stand gebracht.

Dat kan, maar de bevestigingen verschillen van standaard F9 en waren niet op tijd gereed

- Elon Musk (@elonmusk) 16 april 2019

Motoren lijken ok, in afwachting van inspectie

- Elon Musk (@elonmusk) 16 april 2019

Musk suggereerde dat de Merlin 1D-motoren van de Falcon Heavy-booster mogelijk kunnen worden teruggewonnen en opnieuw kunnen worden gebruikt "in afwachting van inspectie", wat aangeeft dat de B1055 mogelijk nog gedeeltelijk op het dek van OCISLY zit. Een soortgelijk evenement gebeurde tijdens de lancering van Eutelsat 117 West B in 2016, toen een Falcon 9-booster het dek van OCISLY agressief beïnvloedde nadat het drijfgas op was maar zijn gehavende octaweb achterliet. In het geval van B1055 was de booster vrijwel zeker veilig, leeggemaakt en drukloos, wat betekent dat hij waarschijnlijk niet explodeerde toen hij omviel en het water en de drone vangrail beïnvloedde. SpaceX kan zelfs in staat zijn om de vier waardevolle titanium rastervinnen van de booster te herstellen en extra hardware te bergen, afhankelijk van hoeveel van de raket intact bleef en aan OCISLY was bevestigd.

Tracking shot van Falcon waterlanding pic.twitter.com/6Hv2aZhLjM

- Elon Musk (@elonmusk) 5 december 2018
In december 2018 leed Falcon 9 B1050 aan een storing in de hydraulische pomp met netvinnen waardoor de Block 5-booster de controle-autoriteit verloor. Ondanks de strijd slaagde het erin een zachte landing te maken en SpaceX kan zelfs proberen de booster in de toekomst opnieuw te gebruiken.

Het trieste verlies van een andere Falcon Heavy-centrumversterker heeft opnieuw verhinderd dat SpaceX-hersteltechnici de op maat gemaakte zijbevestigings- en scheidingshardware van de unieke raket volledig kunnen analyseren. Toch betekent het feit dat belangrijke secties (inclusief de hele octaweb) mogelijk herstelbaar zijn, dat B1055 op zijn minst waardevollere gegevens kan produceren dan center core # 1, die na zijn debuut in 2018 de Atlantische Oceaan binnenviel op ~ 300 mph.
Een stap verder gaf de Amerikaanse luchtmacht onlangs aan dat Falcon Heavy Flight 3 - met zijn Space Test Program 2 (STP-2) rideshare-missie - beide zijboosters van deze lancering zou hergebruiken maar een gloednieuwe centrale kern zou hebben. Dit werd ruim voor de anomalie van B1055 aangekondigd, wat aangeeft dat SpaceX en de USAF al geruime tijd van plan waren om nieuwe centrumkernen te gebruiken op Falcon Heavy Flights 2 en 3. Dit betekent dat de vroegtijdige ondergang van B1055 weinig tot geen impact zou hebben op SpaceX's lanceringsmanifest, inclusief de op handen zijnde STP-2-missie.

Falcon Heavy Flight 2 is met succes voltooid na het markeren van SpaceX's allereerste triple booster herstel. (SpaceX)
Ondanks een vlekkeloze landing was Falcon Heavy center core B1055 naar verluidt verloren op zee als gevolg van hoge golven. (SpaceX)
Missie geslaagd! Deze foto, genomen door Airmen Alex Preisser, toont de B1052 en B1053 kort nadat ze tot rust kwamen in de Landing Zones van SpaceX.
Ondanks de inspanningen van de centrale kern, zijn boosters aan de zijkant B1052 (rechts) en B1053 (links) veilig en gezond, in afwachting van hun volgende lancering. (USAF - Alex Preisser)